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Lophiiformes

Orden Lophiiformes, lofiiformes

El orden Lophiiformes (lofiformes) son un grupo de peces con ciertas características morfológicas especiales que difieren sustancialmente de los osteíctios. Las aletas pélvicas, en caso de presentarlas, se posicionan delante de las pectorales. Las aberturas branquiales se ubican detrás o incluso debajo de las aletas pectorales. Aunque lo más característico es el primer o más radios de la aleta dorsal, que se han modificado en un apéndice o péndulo óseo móvil (ilicium), que le es de utilidad para capturar a sus presas. De ahí su denominación común “peces pescadores”. Presentan cuerpos cortos, con una cabeza grande, al igual que su boca, esta a su vez es protráctil. Tanto el esófago como el estómago son elástico, lo que le permiten devorar presas bastante grandes.

El orden lofiformes está constituido por 18 familias, más de 70 géneros y más de 300 especies. Habitan en aguas marinas tropicales o templadas, en áreas poco profundas e incluso abisales. Sus primeros registros fósiles datan del Paleógeno.