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Pleuronectiformes

Orden Pleuronectiformes

El orden de los Pleuronectiformes es más conocido como el grupo de los peces planos, por su especial morfología cuando son adultos. Presentan cuerpos muy deprimidos, ovalados o en forma romboidal, y prácticamente asimétrico. Los ojos se fijan en el costado izquierdo o derecho (según especie), por lo que el lado o cara oculada adquiere cierta coloración, mientras que el costado ciego suele estar despigmentado. Igualmente la aleta pectoral del flanco ciego suele ser más pequeña e incluso estar ausente. La dorsal y ventral son alargadas y provistas de radios blandos. Generalmente carecen de vejiga natatoria en su estado adulto, la cavidad visceral es reducida, presentando un cuerpo bastante carnoso. Son bentónicos y permanecen recostados sobre el mismo lado, en la mayoría de especies. Se encuentran en aguas marinas, aunque también existen especies de agua dulce y salobre.

Los Pleuronectiformes atraviesan por una etapa larvaria pelágica con cuerpo simétrico y nado normal, hasta que se produce una transformación, por la cual uno de los ojos se desplaza al otro flanco, el esqueleto se modifica y comienzan a nadar por un solo flanco. Representa gran importancia para los humanos desde el punto de vista de la pesca comercial.