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Holocéfalos

Clase holocephali, holocéfalos

Los holocéfalos (clase Holocephali) son un grupo de peces cartilaginosos cuyo restos fósiles se remontan al Devónico. Entre las características del grupo destacan la supensión autostílica del maxilar superior, solo un orificio branquial a cada lado en posición latero-ventral y la no presencia de cloaca. El espiráculo también está ausente al igual que las costillas, poseen orificios nasales en la parte superior de la boca, la cual es más bien pequeña y en posición ventral.

El cuerpo es alargado, blando y sin presencia de escamas, cabeza con buena envergadura y recubierta de canales sensitivos. El grupo lo conforman las populares quimeras y afines.

La clase comprende solo un orden, Chimaeriformes, y tres familias: Callorhinchidae, Chimaeridae, Rhinochimaeridae, en total, unas 50 especies. Algunos autores consieran a los holocéfalos como una subclase integrante de la clase Condrictios.