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Polypteriformes

Orden Polypteriformes (Polipteriformes)

El orden Polypteriformes (Polipteriformes) constituye un número escaso de especies integrada en una familia, son los denominados peces biquirs o bichires y los peces juncos. Se han encontrado hallazgos en África que datan el Cretácico. Actualmente se distribuyen por aguas dulces de África tropical y cuenca del río Nilo. Estos peces se caracterizan en presentar un cuerpo alargado, con capacidad de respirar aire atmosférico, por lo que pueden aguantar aguas con poca concentración de oxígeno. Son bastante primitivos con aletas pectorales lobuladas, las ventrales son abdominales o están ausentes. Presentan espiráculos y placas óseas gulares.

El grupo de los Polypteriformes (Polipteriformes) integra una sola familia denominada Polypteridae (poliptéridos) y dos generos: Erpetoichthys, Polypterus, en total 14 especies.